Les surnoms des Rois de France
Anecdotes

Les surnoms des Rois de France

Vous connaissez sans doute Louis XIV sous le nom du Roi Soleil, ou encore Louis XV en tant que Le Bien Aimé. Vous avez aussi certainement ris en entendant le nom de Charles Le Gros, Clotaire Ier le Vieux ou encore Clodion Le Chevelu. Mais pourquoi donne-t-on de tels surnoms aux Rois de France ?

Des surnoms pour distinguer les Rois de France

Remontons à l’époque de Clovis Ier au Vème siècle. De nombreux textes attestent que de son vivant, Clovis Ier ne se faisait pas appeler ainsi, au même titre que son successeur Clovis II. Cette numérotation qu’ont leur attribue aujourd’hui n’existait pas à l’époque. Il était coutume de donner à son fils et héritier le même nom. C’est ainsi que le Royaume de France se retrouve avec une succession d’homonymes. Difficile alors de distinguer les différents Rois de France, et de savoir à quel souverain l’on faisait référence.

C’est avec les Carolingiens, dynastie régnant du VIII au Xème siècle, que les surnoms apparaissent. Les Rois ne possédant pas de numéro, cela facilitera la distinction entre chaque.

Et enfin, c’est au XIème siècle qu’apparaît le système de numérotation des Rois de France, mais de façon très ponctuelle. Cependant, l’attribution de surnoms aux Rois de France ne disparaîtra jamais.

Il était très rare de voir des surnoms attribués du vivant du Roi couronné. Louis XIV ne s’est ainsi jamais fait appeler Le Roi Soleil de son vivant. Ce n’est qu’après que ce surnom lui fût donné, de par  sa passion de l’astronomie et des planètes. Le Roi surnommé Charles Le Gros ne recevra ce surnom que 300 après sa mort. Certains surnoms se sont également vu changer de propriétaire au fil des siècles. Ainsi, le surnom de Pépin Le Bref était d’abord attribué à son grand-père, que l’on nomme aujourd’hui Pépin de Herstal. Vous l’aurez compris, les surnoms n’étaient pas gravés dans le marbre.

Les surnoms les plus connus des Rois de France

Louis XIV, le Roi Soleil

Ce surnom est sans doute l’un des plus connus : le Roi Soleil, Louis XIV. Les multiples références aux astres, et notamment au Soleil, lui ont valu ce surnom des plus agréables si l’on peut dire. Commençons tout d’abord par sa devise latine « Nec Pluribus Impar » signifiant « Au-dessus du reste des hommes ». Une référence directe aux astres, que Louis XIV met régulièrement en avant, notamment au Château de Versailles. Mais la référence la plus équivoque est celle du Roi Louis XIV apparaissant, en 1662 lors d’un ballet, déguisé en Soleil. C’est donc tout naturellement que le surnom de Roi Soleil lui reviendra.

Charles III, Le Gros

C’est sans doute le surnom qui fait le plus parler de lui. Nous parlons bien entendu de Charles III, dit Le Gros, né au IXème siècle. On raconte qu’après avoir subi une trépanation pour le soulager de ses souffrances, Charles III deviendra fou…et obèse. C’est sans doute cette anecdote qui lui vaut le fabuleux surnom de Charles Le Gros.

Louis IX, Saint Louis

Louis IX porte à merveille son surnom. Le règne de ce Roi de France est sans précédent. Il fera notamment plusieurs croisades, et sera à l’origine de plusieurs conquêtes. Toutes ces victoires lui vaudront en tout premier surnom Louis Le Lion. Mais Louis IX était un Roi de France dévoué à l’Eglise. Il respecte les règles imposées par la religion, et sera finalement canonisé par le Pape (deviendra un Saint) 27 ans après sa mort. Ce surnom de Louis Le Lion se transformera alors en Saint Louis.  

Liste récapitulative des surnoms des Rois de France

Les Rois de France Mérovingiens

RoiSurnomPériode
Clodion  Le Chevelu390-450
Clotaire I Le Vieux497-561
Clotaire II Le jeune584-629
Clovis II Le fainéant635-657

Les Rois de France Carolingiens

RoiSurnomPériode
Pépin de Landen l’Ancien585-640
Pépin d’Héristal Le Jeune635-714
Pépin  Le Bref714-768
Louis  Le Pieux778-840
Charles  Le Gros839-888
Charles II Le Chauve823-877
Charles d’Aquitaine830-863
Louis II Le bègue846-879
Charles III Le Simple879-929
Raoul De Bourgogne890-936
Louis IV d’Outre-mer920-954
Charles Ierduc de Basse Lorraine953-991
Louis V Le Fainéant967-987

Les Rois de France Capétiens

RoiSurnomPériode
Hugues Capet940-996
Robert II Le Pieux970-1031
Louis VI Le Gros1081-1137
Louis VII Le Jeune1120-1180
Philippe II Auguste1165-1223
Louis VIII Le Lion1187-1226
Louis IX St Louis1214-1270
Philippe III Le Hardi1245-1285
Philippe IV Le Bel1268-1314
Louis X Le Hutin1289-1316
Jean IerLe Posthume1316
Philippe V Le Long1293-1322
Charles IV Le Bel1294-1328

Les Rois de France Valois

RoiSurnomPériode
Philippe VI  Le Catholique1293-1350
Jean II  Le Bon1319-1364
Charles V Le Sage1338-1380
Charles VI Le Fou1368-1422
Charles VII Le Victorieux1403-1461
Louis XI Le Prudent1423-1483
Charles VIII LlAffable1470-1498
Louis XII Le Père du Peuple1462-1515
François Ier Le  restaurateur des lettres1494-1547

Les Rois de France Bourbons

RoiSurnomPériode
Henri IV Le Grand1553-1610
Louis XIII Le Juste1601-1643
Louis XIV Le roi Soleil1638-1715
Louis XV Le Bien Aimé1710-1774
Louis XVI Le restaurateur de la liberté1754-1793
Louis XVIII Le Désiré1755-1824
Louis Philippe  Le roi Bourgeois1773-1850

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